Le nucléaire dans votre voisinage

Bonjour, je me nomme Adèle.
À quoi les termes « nucléaire » et « radioactivité »
vous font-ils penser?
Pensez-vous à ces objets?
Et si je vous disais que le radioactivité est
tout autour de nous?
Vous me ne croyez pas, non?
Eh bien, jetons-y un coup d'œil.
Avez-vous déjà entendu parler du rayonnement cosmique?
Il provient du soleil et de l'espace.
L'atmosphere de la Terre nous en protège.
Le rayonnement cosmique constitue environ vingt pour
cent du rayonnement naturel auquel nous sommes exposés tous
les jours sur Terre.
Et plus vous allez en altitude, moins vous serez
protégés par l'atmosphère.
Voilà pourquoi vous serez exposés à plus de rayonnement
naturel si vous travaillez dans l'espace, prenez l'avion
ou escaladez une montagne.
Mais ne vous inquiétez pas... la dose de rayonnement
supplémentaire que vous recevez pendant un vol d'un bout à
l'autre du Canada constitue seulement une petite fraction
de dose totale de rayonnement à laquelle vous
pouvez être exposée en sécurité dans une année.
La Terre elle-même est naturellement radioactive.
Les éléments radioactifs comme le carbone et l'hydrogène
se trouvent dans les plantes, l'eau et l'air.
Les roches et le sol contiennent aussi de
petites quantités d'uranium.
En fait, soixante pour cent du rayonnement total auquel
vous êtes exposés provient de sources naturelles
comme le soleil et la Terre.
Alors d'où proviennent les autres quarante pour cent?
Ils proviennent des activités nucléaires humaines.
Voilà où nous entrons en scène.
Je travaille à la Commission canadienne de
sûreté nucléaire, ou CCSN.
Nous réglementons l'utilisation de toutes les substances
nucléaires au Canada, qu'elles soient utilisées pour faire
fonctionner les réacteurs, pour détecter les fissures dans les
turboréacteurs ou encore pour détecter et traiter le cancer.
Votre dose liée aux activités nucléaires humaines
provient principalement des procédures médicales.
Les cliniques de traitement du cancer utilisent des substances
nucléaires ou des machines comme les accélérateurs linéaires
pour soigner les patients atteints d'un cancer.
Ces machines s'attaquent aux cellules cancéreuses à l'aide
de faisceaux à haute puissance.
Les cliniques se servent aussi de minuscules implants
radioactifs pour détruire les cellules cancéreuses.
La CCSN inspecte les hôpitaux et les cliniques pour vérifier que
les substances nucléaires et l'équipement sont utilisés
de façon sécuritaire.
La CCSN veille aussi à l'élimination appropriée
de ces substances.
La CCSN delivre des permis autorisant plusieurs
autres utilisations des substances nucléaires.
En fait, on peut en retrouver dans presque tous les quartiers.
Commençons par votre maison.
Supposons que vous faites votre déjeuner comme à tous
les matins, et que vous brûlez votre pain.
Qu'est ce qui arrive?
[ bips de détecteur de fumée ]
Votre détecteur de fumée se déclenche, non?
La plupart de ces appareils contiennent une substance
radioactive appelée américium 241 qui permet de
détecter la fumée dans l'air.
Ces appareils sont sécuritaires et sans danger pour votre santé
ou celle de votre famille.
La CCSN délivre des permis aux entreprises canadiennes
qui conçoivent et fabriquent des détecteurs.
Saviez-vous que votre ordinateur, votre réveil et tous
les autres appareils électriques dans votre maison pourraient
fonctionner grâce à la technologie nucléaire?
Quinze pour cent de l'électricité au Canada est
produite de cette facon.
Au total, il y a dix-neuf réacteurs nucléaires au Canada.
La CCSN s'assure que ces installations fonctionnent
de façon sécuritaire.
La CCSN exigent aussi que les exploitant testent régulièrement
le sol et l'eau de surface près de l'installation pour s'assurer
que les personnes et l'environnement sont protégés.
Parlons maintenant de votre école.
Savez-vous où se trouvent les matières nucléaires?
Elles sont ici...
dans les enseignes de sortie par example.
Le tritium est une forme radioactive de l'hydrogène qui
est scellé dans des tubes de verre traités au phosphore.
C'est lui qui rend le phosphore lumineux, même
pendant une panne d'électricité.
Pas besoin d'électricité ou de piles pour fonctionner.
Les supermarchés, les hôpitaux et plusieurs autres endroits
publics utilisent des enseignes de sûreté renfermant du tritium.
Quel est le lien maintenant entre votre supermarché
et la technologie nucléaire?
Au Canada, des aliments comme les oignons, les patates,
le blé, la farine, les épices et certains assaisonnements
peuvent être irradiés.
L'irradiation est un processus qui consiste à exposer
les aliments au rayonnement ionisant afin de
tuer les microorganismes.
L'irradiation vous protége contre l'empoisonnement
alimentaire par des bactéries nocives comme la bacterie
E.coli et la salmonelle, et garde aussi les aliments
frais beaucoup plus longtemps.
Et non, I'irradiation ne rend pas les aliments radioactifs.
Nous savons tous que l'été au Canada est la saison
de la construction.
Les jauges portatives sont des appareils à rayonnement
souvent utilisées sur les chantiers de construction.
Elles peuvent mesurer l'épaisseur des routes
et détecter l'humidité dans le sol sans
avoir même besoin de creuser.
La CCSN délivre des permis pour tous les appareils à rayonnement
portatifs et veille à ce que tous ceux qui les utilisent
ont reçu une bonne formation.
Passons maintenant aux choses les plus excitantes -
l'exploration spatiale s'appuie aussi sur
la technologie nucléaire...
afin de nous permettre d'étudier et d'explorer notre
système solaire, y compris la Terre, la lune et Mars.
Bien que les États-Unis menent les missions vers Mars, let
Canada a aussi joué un rôle modeste mais significatif.
Dans une des missions vers Mars, des Canadiens ont fourni le
spectromètre d'analyse de particules alpha
et de rayonnement X.
C'est une sonde qui utilise des particules alpha et des rayons X
pour déterminer la composition chimique des roches sur Mars.
Comme vous pouvez le voir, le rayonnement et la technologie
nucléaire font partie de notre quotidien.
La CCSN s'assure que les installations et les activités
nucléaires soient sécuritaires au Canada,
et ce, pour nous protéger et protéger l'environnement.

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