Parties d'une mine d'uranium - CCSN en ligne

Parties d'une mine d'uranium

Types de mines et d'usines de concentration

Table des matières

Types de mines et d'usines de concentration

Types de mines et d'usines de concentration:
Extraction à ciel ouvert

On exploite une mine à ciel ouvert lorsque le minerai d'uranium se trouve près de la surface. L'extraction d'uranium à ciel ouvert se fait de la même manière que pour les autres métaux.

Une ilustration d'une mine à ciel ouvert.

Types de mines et d'usines de concentration

Types de mines et d'usines de concentration:
Mine Souterraine

L'accès aux mines d'uranium souterraines est assuré grâce à une entrée de galerie, par laquelle on y entre en véhicule, ou à un puits semblable à celui d'un ascenseur.

Une ilustration d'une mine souterraine.

Types de mines et d'usines de concentration

Types de mines et d'usines de concentration:
Concentration

Le procédé de concentration permet de retirer l'uranium du minerai extrait (roche) et de le transformer en yellowcake. Ce produit, dont la couleur va du jaune vif au noir, a la consistance du sable fin.

Une ilustration d'une usine de concentration.

Types de mines et d'usines de concentration

Mine à ciel ouvert

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Une mine à ciel ouvert avec huit zones cliquables.

Mine à ciel ouvert

En général, on exploite une mine à ciel ouvert lorsque le minerai d'uranium se trouve près de la surface. Si le minerai est situé en profondeur, on opte pour une mine souterraine dans la plupart des cas.

Une mine à ciel ouvert à l'installation de McClean Lake.

Mine à ciel ouvert à l'installation de McClean Lake.

Mine à ciel ouvert

En général, on exploite une mine à ciel ouvert lorsque le minerai d'uranium se trouve près de la surface. Si le minerai est situé en profondeur, on opte pour une mine souterraine dans la plupart des cas.

Une mine à ciel ouvert à l'installation de McClean Lake.

Mine à ciel ouvert à l'installation de McClean Lake.

Stériles minéralisés

En général, les stériles minéralisés se trouvent à proximité du minerai d'uranium et renferment des substances dangereuses ou radioactives qui pourraient être nocives pour la population ou l'environnement. Ils sont placés sur un revêtement permettant de recueillir l'eau qui a été en contact avec la roche et de l'acheminer à l'usine de traitement.

Lixiviat sur un amas de stériles ou de minerai.

Surveillance du lixiviat sur un amas de stériles.

Aire de stockage du minerai

Le minerai d'uranium est stocké temporairement dans l'aire prévue à cette fin jusqu'à son transport à l'usine de concentration. On le place sur un revêtement permettant de recueillir l'eau avec lequel il a été en contact et d'acheminer cette eau à l'usine de traitement.

Lixiviat sur un amas de stériles ou de minerai.

Surveillance du lixiviat sur un amas de stériles.

Bâtiment administratif de la mine

Les travailleurs se rendent dans le bâtiment administratif pour se munir de leur équipement de protection individuelle (combinaison, casque de chantier, moniteur de rayonnements, etc.) avant de descendre sous terre.

L'interieur du bâtiment administratif.

Les travailleurs logent sur le site de la mine, dans des camps dotés de cuisines, d'installations de loisir et de lieux de rencontre.

Usine de traitement des eaux usées

Toute l'eau contaminée provenant du site de la mine doit être traitée avant d'être déversée dans l'environnement. À l'usine, on retire les impuretés de l'eau contaminée pour l'assainir avant de la rejeter dans l'environnement.

L'usine de traitement de l'eau à Key Lake.

Usine de traitement de l'eau par osmose inversée à Key Lake.

Bassin de surveillance des effluents traités

À la sortie de l'usine de traitement, l'eau est temporairement stockée dans le bassin de surveillance jusqu'à ce qu'on la teste avant de la déverser dans l'environnement. Si elle ne satisfait pas aux exigences réglementaires, l'eau est réacheminée à l'usine de traitement pour y être épurée de nouveau, après quoi les tests sont refaits.

Une photo aérienne de l'usine de concentration de McClean Lake.

Vue d'ensemble de l'usine de concentration de McClean Lake montrant les bassins de surveillance des effluents traités.

Canal d'évacuation des effluents traités

Après avoir été épurées à l'usine de traitement, les eaux usées sont déversées dans l'environnement.

Un travailleur qui prélève un échantillon d'eau en aval du site d'une mine.

Un travailleur prélève un échantillon d'eau dans un lac en aval du site d'une mine et d'une usine de concentration d'uranium

Stériles propres

Les roches à extraire pour avoir accès au minerai d'uranium qui ne renferment pas de substances dangereuses ou radioactives susceptibles d'avoir une incidence néfaste sur le public ou l'environnement sont appelées « stériles propres ».

De gros engins utilisés pour disposer en amas les stériles propres.

De gros engins sont utilisés pour disposer en amas les stériles propres

Types de mines et d'usines de concentration

Mine souterraine

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Une mine souterraine avec quatorze zones cliquables.

Mine souterraine

En général, on opte pour une mine souterraine lorsque le minerai se trouve en profondeur. Les travailleurs sont transportés sous terre en passant par l'entrée de la galerie ou en empruntant un puits semblable à un ascenseur.

Le chevalement de l'installation de Cigar Lake.

Le chevalement de l'installation de Cigar Lake

Chevalement du puits #2

Le chevalement est le bâtiment visible en surface. Pour entrer dans la mine, les travailleurs passent par le chevalement du puits, d'où un ascenseur les transporte sous terre.

Les deux chevalements à la mine Cigar Lake.

Deux chevalements distincts ont été construits à la mine Cigar Lake pour assurer l'accès aux chantiers souterrains

Chevalement du puits #1

Le chevalement est le bâtiment visible en surface. Pour entrer dans la mine, les travailleurs passent par le chevalement du puits, d'où un ascenseur les transporte sous terre.

Le chevalement principal de la mine McArthur River.

Le chevalement principal de la mine McArthur River héberge le treuil au-dessus du puits principal qui sert à descendre les mineurs et l'équipement jusqu'à 680 m sous terre

Stériles propres

Les roches à extraire pour avoir accès au minerai d'uranium qui ne renferment pas de substances dangereuses ou radioactives susceptibles d'avoir une incidence néfaste sur le public ou l'environnement sont appelées «stériles propres».

Une photo aérienne de l'installation de Cigar Lake.

Vue d'ensemble de l'installation de Cigar Lake montrant un amas de stériles propres et un amas de stériles minéralisés

Bassin de surveillance des effluents traités

À la sortie de l'usine de traitement, l'eau est temporairement stockée dans le bassin de surveillance jusqu'à ce qu'on la teste avant de la déverser dans l'environnement. Si elle ne satisfait pas aux exigences réglementaires, l'eau est réacheminée à l'usine de traitement pour y être épurée de nouveau, après quoi les tests sont refaits.

Le revêtement qui empêche l'eau recueillie et traitée sur le site de s'infiltrer dans le sol.

Les bassins sont recouverts d'un revêtement pour empêcher l'eau recueillie et traitée sur le site de la mine de s'infiltrer dans le sol

Usine de traitement des eaux usées

Toute l'eau contaminée provenant du site de la mine doit être traitée avant d'être déversée dans l'environnement. À l'usine, on retire les impuretés de l'eau contaminée pour l'assainir avant de la rejeter dans l'environnement.

L'usine de traitement de l'eau à Key Lake.

Usine de traitement de l'eau par osmose inversée à Key Lake

Stériles minéralisés

En général, les stériles minéralisés se trouvent à proximité du minerai d'uranium et renferment des substances dangereuses ou radioactives susceptibles d'avoir une incidence néfaste sur le public ou l'environnement. Ils sont placés sur un revêtement permettant de recueillir l'eau qui a été en contact avec la roche et de l'acheminer à l'usine de traitement.

Du lixiviat sur un amas de stériles ou de minerai.

Surveillance du lixiviat sur un amas de stériles.

Aire de stockage du minerai

Le minerai d'uranium est stocké temporairement dans l'aire prévue à cette fin jusqu'à son transport à l'usine de concentration. On le place sur un revêtement permettant de recueillir l'eau avec lequel il a été en contact et d'acheminer cette eau à l'usine de traitement.

Du lixiviat sur un amas de stériles ou de minerai.

Surveillance du lixiviat sur un amas de stériles.

Bâtiment administratif de la mine

Les travailleurs de la mine se rendent dans le bâtiment administratif pour se munir de leur équipement de protection individuel (combinaison, casque protecteur, détecteur de rayonnements, etc.) avant de descendre sous terre.

Un travailleur choisit un dosimètres.

Les travailleurs de la mine souterraine McArthur River reçoivent des dosimètres individuels, qui enregistrent la radioexposition

Bâtiment de ventilation de la mine

L'air frais de la surface qui entre dans la mine circule par les galeries. De gros ventilateurs rejettent vers l'extérieur l'air de la mine susceptible d'avoir été en contact avec l'équipement souterrain ou le minerai d'uranium.

Les ventilateurs d'évacuation à la mine Cigar Lake.

Ventilateurs d'évacuation à la mine Cigar Lake

Canal d'évacuation des effluents traités

Après avoir été épurées à l'usine de traitement, les eaux usées sont déversées dans l'environnement.

Un travailleur prélève un échantillon d'eau dans un lac en aval du site d'une mine.

Un travailleur prélève un échantillon d'eau dans un lac en aval du site d'une mine et d'une usine de concentration d'uranium

Bâtiment de chargement des boues

Dans les mines d'uranium à forte teneur, on broie le minerai pour obtenir des boues (semblables à un mélange de sable et d'eau), qui sont transportées à la surface par pompage jusqu'au bâtiment de chargement des boues. Après avoir été épaissi, le minerai est placé dans des conteneurs spéciaux servant à transporter les boues de minerai à une usine de concentration, où elles seront traitées.

Des conteneurs autorisés que l'on charge sur des camions.

Les boues de minerai d'uranium générées à la mine McArthur River sont placées dans des conteneurs autorisés que l'on charge sur des camions pour les transporter

Puits de ventilation

Les puits de ventilation sont des cavités verticales utilisées dans les mines pour assurer l'apport en air frais sous terre. Comme leur nom l'indique, ils permettent d'assurer la ventilation dans la mine.

Les immenses ventilateurs d'admission de la mine McArthur River.

Les immenses ventilateurs d'admission de la mine McArthur River font pénétrer l'air frais sous terre pour assurer l'aération dans les zones de travail

Puits de mine

Le puits de mine est un tunnel vertical qui donne accès aux galeries. Il sert à transporter dans la mine les travailleurs et l'équipement.

Des mineurs sortent de la cabine à la mine Cigar Lake.

Des mineurs sortent de la cabine après avoir fait leur quart de travail plus de 400  m sous terre à la mine Cigar Lake

Minerai

Le minerai est la roche renfermant les minéraux (dans le cas présent l'uranium) qui peuvent en être retirés.

Un mineur inspecte la foreuse de montage utilisée pour extraire le minerai.

Un mineur inspecte la foreuse de montage utilisée pour extraire le minerai dans la mine McArthur River

Types de mines et d'usines de concentration

Usine de concentration

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Une usine de concentration avec neuf zones cliquables.

Usine de concentration

Une fois le minerai extrait de la mine, on le broie généralement pour obtenir des particules de taille uniforme, après quoi un procédé de lixiviation chimique permet d'en retirer l'uranium. Ce processus de concentration produit une poudre d'uranium naturel appelée yellowcake.

Un broyeur à boulets à Key Lake.

Broyeur à boulets à Key Lake. Le minerai est broyé en particules plus fines

Camion à benne

La roche désagrégée est transportée au moyen de camions à benne sur le site de la mine.

De gros camions à benne à McClean Lake.

De gros camions à benne assurent le transport à McClean Lake

Camion de transport des boues

Les boues sont transportées au moyen de camions dotés de conteneurs spécialement conçus à cette fin.

Un camion de transport des boues qui arrivent à Key Lake.

Des boues de minerai de McArthur River arrivent par camion à Key Lake, où elles seront traitées

Stériles minéralisés

En général, les stériles minéralisés se trouvent à proximité du minerai d'uranium et renferment des substances dangereuses ou radioactives susceptibles d'avoir une incidence néfaste sur le public ou l'environnement. Ils sont placés sur un revêtement permettant de recueillir l'eau qui a été en contact avec la roche et de l'acheminer à l'usine de traitement.

Du lixiviat sur un amas de stériles ou de minerai.

Surveillance du lixiviat sur un amas de stériles.

Aire de stockage du minerai

Le minerai d'uranium est stocké temporairement dans l'aire prévue à cette fin jusqu'à son transport à l'usine de concentration. On le place sur un revêtement permettant de recueillir l'eau avec lequel il a été en contact et d'acheminer cette eau à l'usine de traitement.

Du lixiviat sur un amas de stériles ou de minerai.

Surveillance du lixiviat sur un amas de stériles.

Usine de concentration

Une fois le minerai extrait de la mine, on le broie généralement pour obtenir des particules de taille uniforme, après quoi un procédé de lixiviation chimique permet d'en retirer l'uranium. Ce processus de concentration produit une poudre d'uranium naturel appelée yellowcake.

L'intérieur d'une usine de concentration d'uranium.

Vue de l'intérieur de l'usine de concentration d'uranium Key Lake

Installation de gestion des résidus

Une méthode de gestion des résidus miniers consiste à les immerger sous l'eau dans des puits de mine qui ne sont plus productifs. Ce type d'installation assure un mode de confinement naturel à long terme pour les résidus faciles à gérer.

Une installation de gestion des résidus dans un puits de mine à Rabbit Lake.

Installation de gestion des résidus dans un puits de mine à Rabbit Lake

Bassin de surveillance des effluents traités

À la sortie de l'usine de traitement, l'eau est temporairement stockée dans le bassin de surveillance jusqu'à ce qu'on la teste avant de la déverser dans l'environnement. Si elle ne satisfait pas aux exigences réglementaires, l'eau est réacheminée à l'usine de traitement pour y être épurée de nouveau, après quoi les tests sont refaits.

Une photo aérienne de l'installation de Key Lake.

Vue d'ensemble de l'installation de Key Lake montrant les bassins de surveillance des effluents traités.

Usine de traitement des eaux usées

Toute l'eau contaminée provenant du site de la mine doit être traitée avant d'être déversée dans l'environnement. À l'usine, on retire les impuretés de l'eau contaminée pour l'assainir avant de la rejeter dans l'environnement.

Un système de traitement de l'eau par osmose inversée.

À Key Lake, la technologie de traitement de l'eau par osmose inversée élimine les métaux lourds

Camion de transport du yellowcake

Les barils en acier contenant le yellowcake sont transportés par camion de l'usine de concentration à l'installation de raffinage. Cette activité doit respecter les normes établies pour le transport des matières dangereuses.

Des barils remplis de yellowcake prêts pour le transport.

Des barils remplis de yellowcake sont prêts pour le transport.